Speltillverkaren NetEnt har sedan ett par år tillbaka börjat producera exklusiva slots åt sina bästa casinon. Det är en extra tjänst som med all sannolikhet kostar pengar för operatörer. Ingen av dessa slots går att kalla för succé. Vi har redan glömt de flesta – Nrvna (Thrills och Kaboo), King of Slots (Casinosaga), Glow (Betsson), Hit2Split (Unibet), etc. Att de är ingen hit beror på att NetEnts styrka ligger i att dess vanliga slotsspel finns tillgängliga genom en massa casinooperatörer.

Hit2Split exklusiva slotsNär nya NetEnt slots lanseras, marknadsförs de rejält av samtliga svenska casinon online. Det ger ett enormt marknadsföringsvärde för slotens varumärke. Netents nya slots behöver inte ens vara bra. Vår uppfattning om att Netents slots är bra per definition tillsammans med den enorma exponeringen blir en självuppfyllande profetia.

En annan anledning till att exklusiva slots inte fungerar är att de alltid bygger på mer eller mindre samma matematik som någon av mindre populära slots i NetEnts portfolio. Det är med andra ord snyggare kopior på andra gamla slotsspel.  Är man duktig på spelautomater, det vill säga spelar mycket och ofta, känner man igen mönstret medan man spelar.

Oftast är NetEnts exklusiva slots tillgängliga på bara ett casino eller ett antal casinon som tillhör samma stora spelbolag så som Betsson, Unibet eller GiG. Oftast sträcker sig avtalet mellan NetEnt och casinoföretaget en viss period. När avtalet är över, släpps slotsspelet på alla NetEnt-casinon. Det brukar ske i mitten av månaden, så att denna lansering som egentligen inte handlar om någon ny slot inte krockar med NetEnts nya slotslansering. De brukar ju gå live med sina nya slots samma dag som det är löning i Sverige, oftast den 25:e varje månad. Även om denna svenska leverantör av slots är numera enormt stora över hela världen, fortsätter de alltså tajma sina nya spel till Sverige.

Exklusiva slots – bra eller anus?

Med tanke på hur stora NetEnt är och hur mycket deras slots bringar in, borde de i stället satsa på att lansera fler slots. Det är inte smart att outsourca designers och utvecklare åt andra casinon när man har råd att betala dem själv. Vi tycker att logiken är enkel. Med varje nytt spel får NetEnt in en massa gratis marknadsföring för spelet och en del inkomster.

Visst kan det vara kannibalisering på andra NetEnt-spel. Men å andra sidan måste NetEnt försvara sin ledande position på marknaden. Nya speltillverkare som Quickspin och ELK blir allt vassare med sina spel. Om NetEnt lanserar två spel i stället för ett, kommer andra bolag att ha svårare att slå sig fram med kommunikationen. Dessutom kommer NetEnt att öka sin portfolio av spel, vilket alltid är bra.

Framtiden för exklusiva slots

I och med att NetEnt tappar marknadsandelar, växer populariteten av andra leverantörer av slots. Nu talar vi om företag som Yggdrasil, ELK Studios, Push Gaming, Thunderkick och Play n go som alla tippas bli stora i framtiden. De kommer att satsa mer på exklusiva spel så fort de har resurser och tid för detta. Med andra ord, så kommer antalet unika casinospel att öka under 2017, men de kommer med all sannolikhet tillverkas av flera olika företag och inte bara av NetEnt.

En annan riktning som vi tror fler större bolag som är med i spelbranschen kommer att satsa på är att köpa upp mindre speltillverkare. I så fall skapar detta möjligheten att lansera egna spel ”in-house” och ha därmed ett unikt utbud av slotsspel som inte går att hitta på ett annat svenskt casino på nätet.

Det blir spännande att se hur marknaden för slots ändras när Sverige får en ny reglering. Det kan mycket väl innebära en del ändringar i spelutbud. För närvarande är det oklart hur svenska staten kommer att reglera leverantörer av slots i framtiden. Både ATG och Svenska Spel lär lansera sina egna casinon online och lär behöva exklusiva slots i sin portfolio för att kunna konkurrera med de stora utländska casinon som alla väntar på att få söka svensk spellicens.